Ciclistas en un camino de Navarra. Foto: EFE

Ciclistas en un camino de Navarra. Foto: EFE

TURISMO RURAL

Empujón al turismo de interior a través de los Caminos Naturales

Publicado por: P.G./EFE 19 de septiembre de 2014

El Gobierno pretende impulsar una red de caminos naturales que cubra todo el territorio nacional, que aspire a conectarse con otras redes europeas de tipología similar y que dé un fuerte empujón al turismo de naturaleza.

Con el objetivo de potenciar el desarrollo rural y el turismo de naturaleza, el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente pretende impulsar una red de caminos naturales, de aquí al 2020, que cubra toda España y que aspire a conectarse con las redes de caminos verdes europeos de parecida tipología.

Así lo ha anunciado la ministra Isabel García Tejerina tras dar a conocer los ejes principales del Plan Director del Programa de Caminos Naturales, un instrumento para la planificación y futura gestión de las actuaciones. A su juicio y a la luz de los actuales datos económicos -3.600 empleos directos todo el año- y de visitantes -30 millones- de la actual red que cuenta con 8.700 kilómetros, se pretende aspirar a más por lo que se van a invertir 56 millones de euros.

Estos y otros datos, como la valoración media de notable alto por parte de los usuarios, ha llevado a Isabel García Tejerina a afirmar que "caben pocas dudas" de que estamos ante una "poderosa herramienta" para impulsar el turismo de naturaleza y con ello el desarrollo rural, como se ha hecho en otros países.

Para lograrlo se han identificado varios ejes de actuación que pasan por mejorar la calidad de los itinerarios, disponer de mayor y mejor conocimiento y coordinar la información para atraer más usuarios extranjeros.

Isabel García Tejerina en la presentación del plan de caminos naturales. Foto.Cedida por el Magrama.
Isabel García Tejerina en la presentación del plan de caminos naturales. Foto.Cedida por el Magrama.

Para ello se ha diseñado el citado plan director que contempla la creación de una red de 10 grandes caminos naturales, interconectados con la red actual, que suma 8.700 kilómetros.

Se pretende asimismo potenciar el interés de la red con instalaciones y servicios turísticos y recreativos que la ministra no duda en que constituirá un "impulso económico" para los territorios por los que discurren. El impulso de estas acciones se cofinanciará con fondos europeos, (Feader y Feder).

Los caminos naturales están conformados por antiguas vías de ferrocarril, canales, vías pecuarias, sendas o caminos públicos que estaban en desuso y hoy se encuentran a disposición de una población que demanda cada día más el contacto con la naturaleza.

Se trata de una "poderosa herramienta" para impulsar el turismo de naturaleza

Se trata de infraestructuras que cumplieron en su día el papel vertebrador de territorios para el desarrollo económico, social y cultural, y que hoy recuperan el protagonismo en el medio rural primando el uso sostenible de los recursos naturales y el respeto por el medio ambiente.

Así, el antiguo esplendor minero se puede encontrar en el camino natural del Guadiana, un recorrido que sigue los pasos del viejo tren minero que durante casi un siglo unió la Mina de las Herrerías con el Puerto de La Laja.

Otro de los caminos naturales es el de la vía verde de La Jara, en su origen un proyecto de la época de Alfonso XIII para comunicar el centro peninsular con Extremadura, y donde no resultan raras las rapaces como el ratonero o los milanos, y se pueden observar franjas verdes de zarzas y carrizos que indican la presencia de pequeños arroyos.