Coloridas y sin ventanas, así son las Chivas de Colombia. EFE/RICARDO MALDONADO ROZO.

Coloridas y sin ventanas, así son las Chivas de Colombia. EFE/RICARDO MALDONADO ROZO.

AMÉRICA

"Chivas" colombianas, turismo y fiesta sobre ruedas en riesgo de desaparecer

Publicado por: Ricardo Maldonado Rozo 13 de agosto de 2013

Las "chivas", coloridos y festivos autobuses que recorren las calles colombianas repletos de turistas, están en riesgo de desaparecer si prospera la modificación de un decreto que reglamenta su uso y que prohíbe expresamente el uso de este medio de transporte que todavía sorprende a turistas y curiosos.

Estos viejos autobuses con techo y sin ventanas circulan maltrechos pero llenos de gente por las ciudades de Cartagena, Bogotá, Cali y Medellín, y los pasajeros amenizan el recorrido por los principales puntos turísticos con música popular y, en ocasiones, alguna botella de ron y aguardiente.

Sus carrocerías de metal y madera han inspirado a artistas populares que las utilizan como lienzos, y registran los más bellos paisajes nacionales, retratan a los líderes políticos, deportivos y artísticos y reproducen apartes de la literatura colombiana.

Aunque hay poca documentación sobre este vehículo, se sabe que la primera "chiva" nació en 1913 en la región de Antioquia, de la que Medellín es capital, y que este sistema fue por años el único medio de transporte de personas y mercancías entre los recónditos pueblos empotrados en las montañas colombianas.

Después de llevar enormes bultos de papa, plátano y hasta gallinas vivas, algunas "chivas" fueron fagocitadas por la industria turística y recibieron el apellido de "rumberas", otras traspasaron las fronteras como icono de Colombia y quedan decenas en el suroeste del país como único medio de transporte para comunidades indígenas.

Una polémica ley

El borrador de la nueva normativa sobre transporte parece obviar este bagaje histórico y cultural, hasta el punto de que en uno de sus artículos afirma que "El servicio público de transporte terrestre en esta modalidad será prestado en automóviles, camperos, camionetas microbuses, busetas y buses y no se podrá realizar en vehículos escalera (chivas)".

El Ministerio de Comercio, Industria y Turismo se ofreció para mediar entre sus colegas de Transporte y los operadores turísticos, que reivindican las "chivas" o "buses escalera" como elementos que forman parte del patrimonio cultural del país.

Los propietarios de chivas turísticas de Cartagena reiteraron que la intención de prohibirlas es algo que realmente ha caído muy mal porque es un servicio de muchísima tradición con una cantidad de situaciones alrededor, a nivel de empleos y a nivel de familias.

Sólo en Cartagena hay 21 chivas de 13 dueños que generan alrededor de 60 empleos directos y no menos de 2.000 indirectos entre músicos y vendedores ambulantes, entre otros.

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