Congelados en un expositor de una feria de productos ecológicos. Efeagro Archivo/ Daniel Karmann

ALIMENTACIÓN COMEDORES

Disponer de un menú vegetal en un comedor colectivo aún depende de dónde se viva

Publicado por: EFEAGRO 26 de junio de 2022

Disponer de un menú de base vegetal en un comedor colectivo depende hoy día del lugar de España en el que se habite porque aún no existe una ley nacional que obligue a ofrecerlo, aunque ya hay una disposición en los presupuestos para fomentarlo y cada vez más voces que piden que esta opción sea norma.

El País Vasco ha legislado que los centros de enseñanza públicos tengan que ofrecer obligatoriamente una opción vegetariana en el menú, mientras que en las comunidades autónomas de Valencia y Madrid existen disposiciones similares para instituciones con menores y centros infantiles, respectivamente, y en Barcelona para todas las dependencias a nivel municipal.
Pero a escala nacional lo único que existe es una disposición adicional incluida en los presupuestos generales del Estado de 2022 para incorporar criterios ecológicos en la contratación pública y fomentar la incorporación de opciones 100 % vegetarianas en la oferta de los comedores colectivos públicos.
Se trata de "un punto de partida muy bueno", según cuenta a Efeagro Natalia Berenguer, la presidenta de Vegetales, la asociación que agrupa a los productores de alimentos y bebidas vegetales, pero sobre el que aún no ha habido avances y para el que esta agrupación dice estar abierto a colaborar para el desarrollo de un marco legal.
Son varias las asociaciones vegetarianas y veganas que destacan el crecimiento y consolidación que han experimentado los nuevos hábitos nutricionales y que claman por que la administración pública los tenga en cuenta, mientras que algunas empresas dedicadas a la restauración colectiva ya lo incluyen en su oferta.

"AGRAVIO COMPARATIVO"

Para el presidente de la Unión Vegetariana Española (UVE), David Román, el hecho de que no exista una normativa a nivel nacional pero sí en determinados puntos de la geografía española está creando un "agravio comparativo", una opinión que comparte la colaboradora de la asociación Familias Unidas por un Menú Vegano Escolar (Feumve) Rosa Más.
"Es un tema que hay que regular ya, por justicia y para equiparar a todo el Estado. Al menos un 10 % de la población es vegetariana o tiene interés en reducir su consumo de carne, ya no somos cuatro gatos aislados, hay una demanda social en este sentido", exclama Román a Efeagro.
En su opinión, "de entrada ya sería un gran paso poder contar con opciones vegetarianas" pero considera que si la base es un menú vegano eso es valido tanto para veganos como para vegetarianos, por lo que esto sería una opción más "sensata".

Ensaladas en un comedor vegano. Efeagro/Hayoung Jeon

Para Más, el veganismo es la opción que conlleva un principio ético y la que debería legislarse, según cuenta a Efeagro.
La estadística que maneja la asociación Vegetales es que casi 6 de cada 10 españoles afirma ya consumir productos de base vegetal, por lo que Berenguer considera que las instituciones públicas "deben favorecer" la transición hacia esa una nueva "tendencia de consumo" y "adaptar ya sus menús con opciones de base vegetal".
"La consolidación de alternativas vegetales no es una moda ni una tendencia más, representa un cambio de paradigma en el sector alimentario. Es por ello por lo que debemos colaborar todos los agentes de la cadena de valor y la administración pública para ofrecer al consumidor aquello que demanda", expresado Berenguer.

EMPRESAS DE CATERING: "REALDIAD EN AUMENTO PERO AÚN MINORITARIA"

Por su parte, las empresas que se encargan de ofrecer menús en comedores colectivos, agrupadas en Food Service España, indican a Efeagro que todos los servicios alimentarios "son susceptibles de establecerse y negociarse contractualmente, en el orden que las partes estimen".
Entretanto, lo que consideran "como obligatorio y susceptible de exigencia" son los "menús variados y nutricionalmente completos" y, en su caso, "adecuados a la alergias e intolerancias alimentarias de los comensales y sensibles con las creencias religiosas".
Indican que "el aumento de la población vegetariana y vegana en España es una realidad" y que ellos pueden ofrecerlos, pero advierten de que algunos no son empleados en la restauración colectiva "por la escasa oferta de los mismos".
Asimismo, señalan que en su sector se trata de una opción minoritaria y que, por ello, "no puede beneficiarse de los costes de aquellos menús que se elaboran empleando ingredientes usuales".