Imagen de archivo de olivares de Jaén. EFE/ Archivo.José Manuel Pedrosa

Olivares. Efeagro/José Manuel Pedrosa

Investigadores de la Universidad de Córdoba

Determinan la estrategia de abono más eficaz para defender los olivares con silicio

Publicado por: Efeagro 18 de enero de 2023

Investigadores de la Universidad de Córdoba (UCO) han determinado la estrategia más eficaz de fertilización con silicio para aumentar las defensas del olivo. Aumenta la tolerancia de éstas frente a estreses bióticos, como plagas y enfermedades, y abióticos, como sequía o salinidad.

La UCO ha expuesto que los efectos del silicio, que es el segundo más abundante en la corteza terrestre, han sido poco estudiados en general, pero en olivo el conocimiento era aún más escaso, por lo que el grupo de Arboricultura de la UCO ha sido pionero en la búsqueda de los resultados que la aplicación de este elemento puede tener sobre el olivo.

El equipo formado por los investigadores Ricardo Fernández Escobar, María Benlloch y Kelly Nascimiento han definido la dosis más eficaz, el método de aplicación y sus consecuencias en cuanto a absorción, acumulación y distribución del silicio en los órganos de las plantas de dos variedades, arbequina y picual.

"Aplicamos diferentes dosis y cuantificamos cuánto entra en la planta y en qué órganos se acumula" explica la investigadora María Benlloch, quien explica que los resultados muestran que la acumulación de silicio en los olivos aumentó, independientemente de la variedad, y que se concentró en mayor proporción en las raíces y, seguido, en las hojas.

Aunque, en mayor o menor medida todas las plantas cuentan con este elemento, se ha comprobado que aplicándole un aporte extra se incrementan sus efectos beneficiosos y , en este caso, la dosis adecuada para obtener esos beneficios y que no sea perjudicial para el olivo es la de 20 miligramos por litro.

En cuanto al método de aplicación, se comprobó la idoneidad de los dos métodos estudiados, como la aplicación del silicio sobre las hojas y su aporte a la planta en el suelo, a través del agua de riego.

 

Para secano y regadío

 

"Este resultado es muy interesante, porque permite hacerlo en olivares tanto de secano como de regadío, ya que la mayoría del olivar está en secano y es muy normal hacer tratamientos foliares", recalca Fernández Escobar.

Vista de un olivar en Córdoba. Efeagro/Salas

 

El uso de este elemento en la nutrición vegetal como estrategia de ayuda a las plantas frente a plagas, enfermedades o sequía, también es beneficioso desde la óptica de la sostenibilidad, ya que permitiría dejar de usar otros productos de síntesis química perjudiciales para el medioambiente.

Teniendo en cuenta que el silicio actúa tanto incentivando las defensas de las plantas de manera interna, como creando una capa física sobre la hoja que la protege ante agentes como hongos o insectos, este estudio también propone el uso de la aplicación foliar con varias repeticiones anuales para ir cubriendo todas las hojas nuevas.

"Este estudio es un punto de partida que establece las bases para próximas investigaciones que nos permitirán conocer qué beneficios exactos tiene el silicio frente a los diferentes tipos de estreses", señala Fernández Escobar, que también recuerda que ya se demostró la eficacia de este elemento frente al repilo, una de las enfermedades aéreas más importantes del olivar.

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