Una bonita imagen del santuario de Las Lajas, en San Juan de Pasto. EFE/MAURICIO DUEÑAS CASTAÑEDA.

Una bonita imagen del santuario de Las Lajas, en San Juan de Pasto. EFE/MAURICIO DUEÑAS CASTAÑEDA.

COLOMBIA

San Juan de Pasto, la "ciudad sorpresa"

Publicado por: MARÍA ISABEL MAGAÑA 21 de marzo de 2014

En medio del macizo colombiano, rodeada por cuatro volcanes y cobijada por cauces de los ríos que brotan de la estrella fluvial más importante del país, se alza San Juan de Pasto, "la ciudad sorpresa".

Capital del departamento de Nariño, en el sur del país, Pasto es conocida como la "ciudad sorpresa" pues quien la visita se sorprende con su rica historia colonial salpicada de bellas iglesias, por las que ha sido declarada patrimonio religioso de Colombia, por su gastronomía y por su especial topografía.
La urbe, de unos 480.000 habitantes, tiene una gran herencia española pues en la época colonial fue uno de los tres principales asentamientos de Nueva Granada, junto con Santa Fe de Bogotá y Quito, según explica a Efe el historiador y docente universitario Vicente Santander.

El hermano de Santa Teresa, Obispo de Pasto

Por esa razón, a esta urbe andina llegaron tallas de madera únicas o los poemas de Santa Teresa, incluso antes de ser publicados en España, debido a que el obispo de la ciudad era hermano de la santa, y se replicaron técnicas artesanales y construcciones arquitectónicas existentes en el país ibérico. Pasto fue la última ciudad en independizarse en Colombia pues sus habitantes eran "más realistas que los realistas", según Santander, lo que llevó a que "el Libertador Simón Bolívar cometiera masacres e incluso tildara a los pastusos de "bobos", en un intento por lograr la independencia completa", agrega el historiador.
Por esto, en la Plaza de Nariño, en el centro de la ciudad, no se eleva la estatua del libertador, como en la mayoría de los pueblos o ciudades colombianas, sino la de Antonio Nariño, precursor de la independencia y quien tradujo del francés al español los Derechos del Hombre. Rodeando la plaza están los principales edificios de gobierno, la primera catedral de la ciudad y algunos hoteles y almacenes.
La gastronomía pastusa, al igual que su historia, es única y se basa principalmente en el maíz, la papa y el cerdo, con los que se preparan deliciosos platos como el frito, el hornado, y los lapingachos (pasteles de papa). Igualmente, la región es conocida por preparar el cuy, un pequeño roedor de carne jugosa que se cocina inmediatamente después de sacrificado.

La gastronomía pastusa, al igual que su historia, es única y se basa principalmente en el maíz, la papa y el cerdo

Estos manjares se pueden disfrutar en la Picantería Ipiales, uno de los restaurantes tradicionales de la zona, y es recomendable acompañarlos con maíz tostado, ají de tomate o de maní y una bebida gaseosa: La Cigarra, marca típica de la región. Para merendar, la panadería Alsacia es el lugar para disfrutar del mejor pan de queso y la mejor avena de la ciudad.

La curiosa Virgen del Rosario de las Lajas

Uno de los paseos obligados es el recorrido religioso por las diez iglesias principales de Pasto, que están repletas de tesoros arquitectónicos y de historia. Se destacan la catedral, el templo Cristo Rey, la iglesia de San Juan (antigua catedral) y la Iglesia de Las Mercedes.
Este recorrido debe terminar con el peregrinaje a la vecina ciudad de Ipiales, donde se eleva desde las profundidades de un abismo el imponente Santuario de Nuestra Señora del Rosario de Las Lajas, construido con un estilo gótico en honor a la imagen de la Virgen María que se apareció sobre una piedra.

La talla de la Virgen, que nunca ha sido retocada, siempre mira al peregrino 

La leyenda dice que la Señora se mostró a una indígena sordomuda a finales del siglo XVIII, después de que ésta tuviera que refugiarse en el peñasco durante una tempestad y, desde entonces, ha sido venerada por decenas de miles de fieles que le agradecen sus milagros.
De acuerdo con el sacerdote Franklin Betancourt, capellán del santuario, "la pintura tiene aspectos curiosos como el hecho de que la Virgen mira al peregrino fijamente sin importar donde se pare; que la imagen no se ha deteriorado con el tiempo a pesar de que nunca ha sido retocada; y que traspasa la piedra, cosa que la ciencia no se explica aún".

Laguna de la Cocha y Carnaval de Negros y Blancos

Para disfrutar de la imponente topografía de la región, lo ideal es tomar un coche y viajar a la laguna de La Cocha, el mayor depósito natural del país, que contiene la isla de la Corota, declarada santuario de flora y fauna por albergar una gran diversidad natural.
El pueblo que rodea la laguna recuerda a los chalets suizos y es un bello asentamiento campesino donde se come una deliciosa trucha fresca acompañada de hervidos y una bebida caliente a base de jugo de fruta y aguardiente, que le devuelven la energía y el calor al cuerpo luego de haber recorrido el lugar.
No obstante, la naturaleza puede disfrutarse sin necesidad de salir de Pasto, pues a diferencia de otras ciudades donde es casi imposible encontrar zonas verdes, con solo levantar la mirada se ven las montañas que la rodean e, incluso en días soleados, puede observarse el volcán Galeras, que asusta con sus fumarolas.
Los souvenirs se pueden conseguir en los almacenes del barrio Bomboná, donde el viajero encontrará artesanías de la región, como el Barniz de Pasto, la talla en madera y la marroquinería, al igual que ropa y otros artículos a precios muy económicos. Para quienes prefieren un ambiente más animado, está la magia del Carnaval de Negros y Blancos, una fiesta declarada Patrimonio Cultural e Inmaterial de la Humanidad que inunda las calles de la bella ciudad durante los primeros días del año, para transformarla en un escenario del folclore y arte.
Secciones : El mundo Turismo
Corus Consulting

15 años de experiencia en tecnologías de alto valor añadido. Presencia internacional en España, México, USA, Colombia, Perú, Chile y Filipinas.