Restaurante "Carnivore" de Nairobi, que ha logrado ser una cita obligatoria para los turistas. Foto: EFE / Jèssica Matorell.

Restaurante "Carnivore" de Nairobi, que ha logrado ser una cita obligatoria para los turistas. Foto: EFE / Jèssica Matorell.

GASTRONOMÍA

Un bufé de safari en Kenia

Publicado por: JÈSSICA MARTORELL/EFE 22 de julio de 2014

Cocodrilo (el sabor perdido entre el pescado y el pollo), avestruz servida en pequeñas bolas de carne o camello adobado con especias. Estos exóticos platos, cocinados al estilo tribal masai, se han convertido en otro de los atractivos turísticos de Kenia, el país de los safaris

"Nuestro lema es: come cocodrilo antes de que el cocodrilo te coma a ti", bromea en declaraciones a Efe Gereson Yongo, encargado del restaurante Carnivore de Nairobi, que ha logrado ser una cita obligatoria para los turistas gracias a este insólito menú. A vista de los clientes, se preparan los pedazos de carne ensartados en largas espadas masai, que se asan sobre un enorme hoyo de carbón. Un método culinario típico de la tribu masai que transporta a los comensales al pleno corazón del continente africano, tanto a nivel visual como gustativo.  "Más allá de una comida, esto es una experiencia. Ver cómo cortan la carne con las espadas masai delante de ti impresiona mucho a los turistas", señaló Yongo.

Espectáculo culinario en Kenia

Los camareros también son partícipes de este espectáculo gastronómico y se pasean por el salón con largas brochetas recién sacadas del fuego para cortar la carne directamente sobre el plato del cliente. En el local, envuelto por el agradable aroma característico de la cocina a la brasa, ninguna mesa está libre de tener un buen trozo de carne. "Aquí no hay sitio para los vegetarianos", apunta Yongo.

Aunque pueda parecer habitual comer carne exótica en África, son muy pocos los restaurantes que ofrecen este tipo de carne, sobre todo después de que el Gobierno haya endurecido la legislación para luchar contra la caza furtiva de animales salvajes. Anteriormente, en Nairobi se podía degustar cebra, búfalo, jirafa o ñu, pero ahora la carta se ha reducido considerablemente para proteger la vida salvaje del país.

Por este motivo, este local garantiza a sus clientes que todo lo que se cocina es comprado de manera controlada, sin que suponga ningún riesgo para las especies."Nosotros tampoco queremos seguir ofreciendo esa carne, porque queremos conservar la vida salvaje y estar seguros de que la gente actúa de la forma correcta", aclara el responsable del "Carnivore" restaurante que se abastece principalmente de las granjas locales.

El origen

Este restaurante se abastece principalmente de granjas como Mamba Village, un criadero de cocodrilos cercano a Mombasa, la principal ciudad costera del país. En este criadero, el mayor de África oriental, crecen más de 10.000 reptiles en un espacio que recrea el hábitat natural de la especie.  La carne de avestruz, por su parte, procede de "Maasai Ostrich Farm", una granja situada en Kitengela -a unos treinta kilómetros de Nairobi- donde las aves crecen de manera salvaje.

Este paraíso para los amantes de la carne tampoco se olvida de ofrecer a sus clientes la carne local y la más abundante en Kenia: el cordero, el pollo, la ternera o el cerdo. De hecho, el Nyama Choma (que significa carne asada en swahili) es el auténtico plato nacional y del que más orgullosos se sienten los kenianos.

Desde que el "Carnivore" abrió sus puertas en 1980 en Nairobi, ha recibido millones de clientes de todo el mundo y su éxito le ha permitido abrir otros locales en Johannesburgo y El Cairo. Ahora planean extenderse a Mozambique y Zambia. Así, el restaurante, que cuenta incluso con tienda propia de souvenirs para turistas, se ha convertido en otro lugar emblemático de Kenia, donde los turistas no solo esperan disfrutar del sol, la playa y los safaris, sino también de un paraíso culinario.

 

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