Volcán Momotombo en la comunidad de Mateares (Nicaragua). EFE/Mario López.

Volcán Momotombo en la comunidad de Mateares (Nicaragua). EFE/Mario López.

NICARAGUA

El volcán Momotombo de Nicaragua despierta como atracción turística

Publicado por: Luis Felipe Palacios/EFE 16 de diciembre de 2015

La mayor erupción del volcán Momotombo en más de un siglo se ha convertido en un espectáculo para los turistas, que continúan acudiendo a las cercanías de ese coloso de cono perfecto, aún cuando después de varios días de actividad se ha mantenido en relativa calma.

El pasado 2 de diciembre un estruendo despertó a los habitantes de las cercanías del volcán Momotombo, de 1.297 metros de altura, ubicado al norte del lago Xolotlán y al que se puede llegar desde Managua tras un recorrido de 91 kilómetros por carretera y veredas.

Momotombo,  110 años dormido

El Momotombo, que no experimentaba una erupción importante desde 1905, se ha convertido en uno de los principales destinos turísticos en Nicaragua a raíz de sus últimas erupciones, aunque éstas han cesado en los últimos días, según las autoridades.

La actividad del Momotombo comenzó el martes 1 de diciembre después de 110 años de estar prácticamente dormido. Con una columna que alcanzó los 8.000 metros de altura esa madrugada, registró una explosión cada cuatro segundos durante cuatro días, detallan desde el Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (Ineter).

Además de material piroclástico, el volcán lanzó cenizas, humo, arena, y lava con una fuerza tal que a lo lejos parecía como que la materia oscura y naranja emanaba de un grifo.

La erupción sorprendió a los lugareños acostumbrados a vivir en los pies del volcán que el poeta nicaragüense Rubén Darío (1867-1916) bautizó como "ronco y sonoro".

Desde entonces, miles de turistas se han aproximado a ese coloso para ser testigos de su actividad o bien de las secuelas que la lava dejó en sus laderas.

Unos lo hacen por la carretera que conduce de las ciudades de Managua a León (noroeste) y paran sus vehículos o motocicletas sobre miradores improvisados; los más intrépidos se acercan hasta las faldas del volcán guiados por los lugareños que han encontrado una forma temporal de ganarse la vida.

Volcán Momotombo en la comunidad de Mateares (Nicaragua). EFE/Mario López.
Volcán Momotombo en la comunidad de Mateares (Nicaragua). EFE/Mario López.

"La tirada de lava del Momotombo ha sido un espectáculo que ha atraído a muchos turistas", explicó a Efe el empresario y promotor de la tour operadora Nicarao Tours and Travel, Enrique Zamora, que promueve el paseo "Los Maribios", que va desde el volcán Telica hasta la isla de Momotombito, vecina del Momotombo.

El volcán convertido en reclamo

Según el empresario, los extranjeros se sienten atraídos, principalmente, por el turismo de aventura, ya que lejos de espantarse tratan de estar lo más cerca posible con el único propósito de ver la erupción volcánica y no perderse ese espectáculo de la naturaleza.

Zamora detalló que la actividad de los volcanes Telica, Cerro Negro y Momotombo, en el noroeste de Nicaragua, han atraído a unos 40.000 turistas extranjero este año, sin incluir el resto de volcanes ubicados al sur de Managua.

A los turistas europeos y norteamericanos, principalmente, les encanta escalar volcanes, emprender caminatas, descansar y dormir en sus faldas y deslizarse por tablas de madera en empinadas laderas, según destacó.

Pero ha sido la actividad eruptiva en el Momotombo, la que más ha atraído a los turistas en diciembre.

Ese volcán de cono perfecto es el mismo que obligó al traslado de la ciudad de León en 1610, cuando estaba bajo administración de la corona española, y cuya actividad en 1886 hizo oscurecer el occidente de Nicaragua durante 23 días, según los registros del Ineter.

El Ineter tiene informes de la actividad del Momotombo desde 1522, con ocho erupciones de importancia, que duraron entre cinco días y varias semanas. Las autoridades mantienen vigilancia en el noroeste de Nicaragua, zona de influencia del volcán.